June 12, 2021

La culture de l’avocat épuise les ressources en eau du sud de l’Espagne

Non loin de la Costa del Sol, où chaque espace disponible sur les collines est englouti par les avocats et les manguiers, le vert vif des feuilles lancéolées des arbres tropicaux est trompeur. En remuant l’épaisse matière organique humide à la surface qui recouvre son sol, Francisco Piñeda sait très bien que les gouttes des trois derniers jours qui ont rafraîchi Axarquia, canton de la province de Malaga, sont trop rares pour être suffisantes.

Francisco Piñeda, 58 ans, dans sa ferme de Cútar, où il produit des avocats et des mangues avec l'aide de sa famille.  Il exploite également des fermes appartenant à d'autres propriétaires terriens, avec lesquels il a conclu des accords financiers pour leur exploitation.  Cútar, Malaga, Espagne, 16 avril 2021.
Sous les arbres, le sol est recouvert d'une grande couche de compost naturel, qui aide à retenir l'humidité dans le sol et ralentit l'évaporation de l'eau.  Cútar, Malaga, Espagne, 16 avril 2021.

“Cela me rend très heureux, cette pluie, et en même temps en colère qu’il n’ait pas plu plus, cette l’homme épais à la barbe grise, qui dévoile sous son pied une terre sèche, quelques centimètres plus bas. Je ne sais pas si c’est à cause du changement climatique, mais ça fait longtemps qu’il n’a pas plu pendant toute une semaine”, constate l’agriculteur de 58 ans, qui cultive sept hectares d’avocatiers et de manguiers, dont quatre lui appartiennent.

Dans cette région autrefois couverte de vignes et d’oliviers, aujourd’hui premier producteur d’avocats en Europe avec ses plus de 10 000 hectares de cultures subtropicales, l’eau manque pour irriguer ce fruit apprécié, dont l’arbre peut mourir. dans quelques jours s’il n’est pas arrosé. « En été, j’irrigue 35% des racines des avocatiers, le reste est sec, raconte l’agriculteur, qui utilise une toile de paillage pour limiter l’évaporation sur ces bas-fonds dont il a la charge. Les avocatiers continuent de pousser, mais ils portent moins de fruits. “

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L’avocat espagnol et ses 800 litres d’eau au kilo, dont les Français sont les principaux consommateurs avec 41 % de la production espagnole en 2020, courent le risque d’une « Effondrement hydrologique » de la région, selon Rafael Yus, un chercheur en biologie maintenant à la retraite. L’étude de 600 pages qu’il a coordonnée, réalisée sur quatre ans et publiée en octobre 2020, dresse un constat alarmant : en 2017, la quantité d’eau consommée en Axarquia dépassait 14,40 hectomètres cubes (hm3, l’équivalent de plus de 3 700 piscines olympiques) disponible en eau. Les cultures subtropicales dépassaient à elles seules les ressources disponibles à des fins agricoles de 3 hm³. “Et il n’a cessé d’augmenter depuis”, il s’inquiète. Depuis peu, c’est la mangue, moins gourmande en eau, qui pousse le plus.

« La situation actuelle est critique, l’alerte rouge n’est pas imminente mais nous aurons des problèmes au début de l’année hydrologique 2021-2022 [qui commence le 1er octobre] s’il ne pleut pas », s’alarme aussi José Campos, le président d’une des nombreuses communautés d’usagers de l’eau d’Axarquia, qui regroupe 263 producteurs.

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