Fagerlund: Då går det inte att stoppa Liverpool

En fladdrig reservmålvakt, en Sadio Mané med glöd i blicken.

När Liverpool vädrar osäkerhet smäller det snabbt.

Manchester City dribblade bort sig själv redan innan avspark.

Att låta eller inte låta andrakeepern stå i en cupsemifinal, det är frågan.

Zack Steffen stängde själv debatten redan under första halvleken denna soldränkta Påskafton på Wembley.

Det är lätt att slå in öppna dörrar och anse att den bästa målvakten – Ederson i detta fall – alltid bör spela de stora matcherna. Undantag finns, som när Jürgen Klopp lät unge Caoimhin Kelleher stå i ligacupfinalen mot Chelsea.

Skillnaden? Att Liverpools reserv är en betydligt skickligare målvakt jämfört med Steffen.

Nu satt Kelleher på bänken och såg lagkamrater som Sadio Mané, Luis Diaz, Thiago och Naby Keita trampa rakt över serieledaren och dess utsatta amerikan längst bak.

Halvtidsresultatet, 3–0, var direkt häpnadsväckande.

City skakade av sig den värsta chocken och gav inte Alisson en lugn stund mellan stolparna resterande 45 minuter.

Skadan var däremot redan skedd och Liverpool-supportrarna tilläts snart vråla ut sin glädje över att en ny finalplats är säkrad – och att drömmen om kvadrupeln lever vidare.

Liverpool vädrade osäkerheten

Tilltufsade efter resan till Madrid tidigare i veckan tänkte Pep Guardiola om. In med Steffen, Nathan Aké bredvid John Stones och Oleksandr Zinchenko till vänster. 

Det hjälpte säkert inte stackars Steffen att halva backlinjen var utbytt, en detalj Liverpool också lär ha noterat. I samma ögonblick som domare Michael Oliver blåste igång matchen flög de röda ur startblocken.

Mittbacken Ibrahima Konaté – just nu i en imponerande målform – tycktes tänka: ”Bollen ska in!” då han manglade Gabriel Jesus på en hörna och placerade in 1–0 bakom fladdriga målvakten.

Även tvåmålsskytten Mané vädrade Steffens osäkerhet och gled in utökningen när amerikanen kämpade med att få ordning på både fötter och boll.

Nej, han är definitivt ingen Ederson.

Går inte att tappa fokus

Jack Grealish reducering redan två minuter efter paus och chansskapandet därefter (inklusive Bernardo Silvas 2–3 med knappt 60 sekunder kvar) visar att det ”riktiga” Man City finns därinne någonstans. Utan Kevin de Bruyne, som linkade av skadad när det började brännas mot Atlético, och även stabila Kyle Walker saknades något inledningsvis.

Guardiola gjorde för övrigt sitt första byte av fem möjliga med sju minuter kvar (Riyad Mahrez för Jesus). Att tränaren gick snett redan innan avspark hämmade insatsen vilket inte är första gången i cupsammanhang.

För det går inte att tappa fokus mot detta Liverpool. Det Jürgen Klopp har byggt upp kräver att samtliga fem sinnen är skärpta från början till slut, annars smäller det från höger eller vänster (eller rakt framifrån som i fallen med Konaté och Mané).

Gissningsvis mår inte Mané, som verkligen trivs centralt, överdrivet dåligt över att få skina i Mohamed Salahs målsvacka.

Zack Steffen avslutade en dyster eftermiddag med en fenomenal räddning. Oddsen att han vaktar målet nästa gång det vaknas semifinal bör vara höga – å andra sidan vet man aldrig med just Pep Guardiola.

1395a9db 7c27 4a3a 9617 6a79437775cd?fit=crop&h=1900&q=50&w=1900&s=7c62eed9cfb2683817c4e6beff27114609c8233e
Publisert:

sportbladet

Allsvenska sillybrevet med Daniel Kristoffersson

Missa inga heta fotbollsnyheter – I detta nyhetsbrev ger Sportbladets Daniel Kristoffersson dig veckans hetaste nyheter, rykten och intervjuer från Allsvenskan.

newsletter illustration

We wish to say thanks to the author of this short article for this outstanding material

Fagerlund: Då går det inte att stoppa Liverpool

Debatepost