Formel 1: Vieles neu bei Australien-Rückkehr

Die Italiener führen nach dem Doppelsieg von Charles Leclerc und Carlos Sainz in Bahrain sowie den Plätzen zwei und drei in Saudi-Arabien Fahrer- und Konstrukteurswertung an und gelten bereits seit den Tests im Februar als das Team, das es seit den Regeländerungen zu schlagen gilt. Mit ähnlicher Pace unterwegs ist aber das österreichisch-britische Team um den amtierenden Weltmeister Max Verstappen, der in Dschidda vor 14 Tagen seinen 21. GP-Sieg feierte.

In Melbourne, wo am Stadtkurs einiges verändert wurde, will der Niederländer an diese Leistung anknüpfen. „Es wird interessant sein, die Streckenaktualisierungen zu sehen. Ich denke, sie werden einen großen Unterschied machen, besonders in Kurve sechs. Es sollte jetzt auch mehr Überholmöglichkeiten geben, was immer positiv ist“, zeigte sich Verstappen gespannt.


APA/AFP/Andrej Isakovic

Verstappen hofft auf ein spannendes Rennen

Neuerungen auf der Strecke

Genau das war früher einer der Hauptkritikpunkte am Melbourne-GP: eintönige Rennen wegen fehlender Überholgelegenheiten. Nun wurden sieben Kurven modifiziert und zwei gänzlich gestrichen, was die Gesamtzahl auf 14 reduziert. Kurve eins wurde verbreitert, um Startkarambolagen zu vermeiden, Kurve sechs ebenso, wodurch dort die Geschwindigkeit um 70 km/h steigen soll. Die alte Schikane zwischen den Kurven neun und zehn wurde entfernt. Das Ergebnis ist eine 1,3 Kilometer lange „Gerade“, auf der die Fahrer Gas geben können. Die Änderungen haben den Weg für vier DRS-Zonen geebnet, in denen Fahrer ihre Überholmanöver auspacken können.

Auch die Boxengasse wurde um zwei Meter verbreitert, um das Tempolimit von 60 km/h auf 80 km/h anzuheben. Das könnte aufgrund der geringeren Zeit, die mit Boxenstopps verbracht wird, zu strategischeren Optionen für die Teams führen. Lokalmatador und McLaren-Pilot Daniel Ricciardo hält die Änderungen für vielversprechend: „Ich denke, es wird dieses Mal ein anderes Spektakel.“

Verstappen ist gespannt

In Kombination mit den neuen Boliden ergeben sich daher einige unbekannte Rennfaktoren. „Es wird interessant sein zu sehen, wie sich das Auto in Australien schlägt, die Strecke kann manchmal ziemlich staubig sein“, sagte Verstappen, dessen Red-Bull-Team 2005 in Melbourne sein Grand-Prix-Debüt feierte.

Schild mit der Aufschrift „Willkommen zurück Melbourne“ auf der Rennstrecke im Albert Park


APA/AFP/William West

Nach zwei Jahren Pause ist der Formel-1-Tross wieder zu Gast in Melbourne

Die Fahrer damals waren David Coulthard und Christian Klien, der Motor kam von Cosworth. Derzeit laufen Spekulationen heiß, ob bei einem allfälligen Formel-1-Einstieg von Volkswagen Porsche neuer Red-Bull-Partner werden könnte. Momentan liefert Honda die Antriebsstränge.

Probleme bei Mercedes

Nicht nach Wunsch begonnen hat die Formel-1-WM für Mercedes und den siebenfachen Champion Hamilton. Nach Rang zehn in Saudi-Arabien versuchte der 37-jährige Brite, mit Fallschirmspringen in Dubai den Kopf freizubekommen. Im WM-Duell zwischen Verstappen und Leclerc ist der einstige Dauersieger derzeit nur Statist, sein historischer achter WM-Titel weit entfernt.

„Wir waren acht Jahre lang ganz vorne mittendrin. Es ist extrem schmerzhaft, nicht mehr ein Teil davon zu sein – und das mit einem ziemlichen Zeitrückstand“, sagte Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff.

Zu kämpfen hat der Konstrukteursweltmeister der vergangenen acht Jahre mit der neuen Aerodynamik. „Wir werden keine Ruhe geben, bis wir wieder vorne dabei sind“, meinte Wolff kämpferisch. Schon in Melbourne wird mit technischen Verbesserungen an den Boliden von Hamilton und George Russell gerechnet.

„Wir verstehen unser Auto noch nicht so gut wie zum Ende des vergangenen Jahres“, sagte der leitende Mercedes-Ingenieur Andrew Shovlin und klagte über die mangelnde Geschwindigkeit. Der richtige Weg sei aber bereits „eingeschlagen, nur der Schritt war nicht groß genug“. Nun gehe es darum, „schneller eine Lösung zu finden“.

Saisondebüt für Vettel

In Australien wird endlich Aston-Martin-Pilot Sebastian Vettel am Sonntag (07.00 Uhr, live in ORF1) sein Saisondebüt geben, nachdem er die ersten beiden Rennen aufgrund einer Coronavirus-Infektion verpasst hatte.

„Nachdem ich fast einen Monat nicht im Auto war, wird es wichtig, bei den Trainingseinheiten zu lernen“, sagte der 34-jährige Deutsche. Aston Martin hatte zum Saisonauftakt nichts mit der Vergabe von WM-Punkten zu tun. Lance Stroll und Ersatzmann Nico Hülkenberg hatten die Top Ten in den Golfstaaten verpasst.

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