La Liga: Umbruch in Perfektion – FC Barcelona zurück in der Erfolgsspur

Der Kopf der Wende ist Xavi Hernandez. Der einstige Mittelfeldregisseur und Kapitän in den 2000er- und 2010er-Jahren, als Barca das Nonplusultra in Fußball-Europa war, hat den Trainerjob Anfang November übernommen und schon einen Monat später trug seine Arbeit Früchte.

Xavi hat die Mannschaft nicht nur fußballerisch wieder auf Vordermann gebracht, sondern vor allem in Sachen Einstellung. Die Spieler leben wieder für Barca, ihr Coach hat ihnen das Gefühl zurückgebracht, für einen der größten Vereine der Welt zu spielen, nicht für einen Krisenklub auf dem absteigenden Ast.

De Jong lernt von Xavi

Der Wandel spiegelt sich am besten in Frenkie de Jong wieder. Der niederländische Nationalspieler wurde bereits als megateurer Fehleinkauf – Barca überwies 2019 für ihn 86 Millionen Euro an Ajax Amsterdam – abgestempelt, blüht unter Xavi aber auf. De Jong sei ein “außergewöhnlicher Spieler“, der sehr viel von sich selbst fordere und doch bescheiden sei. “Er ist ein Fußballer, der sehr wichtig für die Mannschaft sein muss. Er versteht die Spielweise, die wir vorgeben“, sagte der Barca-Trainer.

De Jong ist ein Teil des Mannschaftsteils, der zu Xavis aktiven Zeiten schon das Herzstück des Barca-Spiels war und es nun wieder ist. Mit Sergio Busquets als erfahrenem Abräumer, dazu der junge de Jong, 24, und die noch jüngeren Pedri, 19, und Gavi, 17, bilden ein Mittelfeld, das Dominanz und Esprit gleichermaßen ausstrahlen. Vor allem die beiden spanischen Hochtalentierten sollen für eine famose Barca-Zukunft sorgen.

Überragend, fantastisch, kein Limit – Xavi schwärmt von den Barca-Teenagern

Er ist überragend. Was er macht, wie er sich dreht, das Tempo – es ist fantastisch. Er spielt auf höchstem Niveau, spektakulär. Es gibt kein größeres Talent auf der Welt als ihn. Er macht den Unterschied, im Spiel, im Strafraum, er holt die Bälle“, sagte Xavi zuletzt über Pedri. “Es ist ein Wunder, ihn zu haben. Er kommt für eine halbe Stunde rein und ist überragend. Er ist kein normaler Spieler. Es gibt nur sehr wenige wie ihn.

Und über Gavi sagte der 42-Jährige: “Für einen Trainer hat er keinen Preis. Mit seinem Alter überrascht er. Er ist 17, nicht mal volljährig. Ich bin froh, ihn zu haben. Er hat seine Persönlichkeit und soll so weitermachen. Er hat kein Limit. Gavi zu haben, ist fantastisch – wie er mit 17 Jahren mithält, seine Persönlichkeit, die Chancen, für die er sorgt – er ist die Zukunft unseres Klubs.”

Viel Unterstützung für viele Talente

Doch Pedri und Gavi sind da nicht die einzigen. Nico Gonzalez, Alex Balde, Ronald Araujo und Ez Abde sind weitere Spieler, die laut Xavi eine große Zukunft vor sich haben. “Diese Generation an Fußballern ist spektakulär. Es ist sehr schwer, solche Spieler in dem Alter zu finden. Sie sind sehr jung, machen aber den Unterschied aus. Das sagt viel über sie aus. Es ist mit ihnen wunderbar, ich bin sehr glücklich, auf sie setzen zu können“, so der Barca-Trainer.

Um zu wachsen, brauchen Talente aber ein funktionierendes Umfeld. Dass das in Barcelona mittlerweile vorherrscht, hat auch mit einer Reihe von Transfers im Winter zu tun, die nahezu allesamt geglückt sind. Barca holte Ferran Torres von Manchester City, Pierre-Emerick Aubameyang von Arsenal London, Adama Traoré von den Wolverhampton Wanderers, zuvor setzte sich Xavi für die Verpflichtung der vereinslosen Klublegende Dani Alves ein. Sie haben alle tragende Rollen im Umschwung übernommen.

Positive Entwicklung sogar bei Dembele

Und selbst ein anderes heikles Thema könnte nun in eine schöne Geschichte umgewandelt werden. Ousmane Dembele sollte den Klub im Winter verlassen, da er sich zuvor geweigert hatte, seinen Vertrag zu verlängern. Ein Abnehmer fand sich jedoch nicht und so drohte dem Franzosen eine Rückrunde auf der Tribüne sowie ein kostenloser Abgang im Sommer. Doch nun avanciert Dembele immer mehr zum Leistungsträger, war in den vergangenen beiden Spielen an vier Toren beteiligt.

Dembele verwandelte Pfiffe in Applaus“, sagte Xavi über seinen Spieler, der auch bei den Fans schon in Ungnade gefallen war. Und so hat Barca nun die Hoffnung, dass es doch noch zu einer Vertragsverlängerung kommt. “Dembele kennt unser Angebot. Wir hoffen, dass er am Saisonende darüber noch mal nachdenkt“, sagte Klubpräsident Joan Laporta.

Am kommenden Wochenende wird Dembele wieder im Fokus stehen. Am Sonntag (06.03.22) ist Barca beim FC Elche zu Gast . Nach dem Umbruch in Perfektion will das Xavi-Team da den nächsten Schritt zu alter Stärke machen und in der Erfolgsspur bleiben.

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